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하이스쿨 내신 (GPA) vs 액티비티 - 무엇이 더 중요할까?

미국 대학 입시 컨설턴트 에밀리 홍 원장의 ‘명문대 입시 가이드’ 

 

Emily Hong, M.A. (에밀리 홍 원장) 

버클리 아카데미 Founder & Director

UC Berkeley 생물학 + 심리학 복수 전공

Fuller Graduate School of Psychology 임상심리학 석사 

NACAC Member

 

“우리 아이의 교육 – 어떤게 정답인지, 그리고 잘 하고 있는건지, 항상 불안하기 마련입니다. 건강 문제는 의사, 법률 문제는 변호사의 도움이 필요하듯, 아이의 교육 문제, 특히 대학입시 준비에는 대학 입시 전문가의 도움이 필요하지 않을까요? 꿈에 그리는 대학의 높은 문턱을 넘을수 있는 노하우를 알고 있는 대학 입시 전문가의 솔직하고 현실적인 가이드와 함께 우리 아이들의 미래를 함께 크게 그려보길 원합니다.”

 

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하이스쿨 내신 (GPA) vs 액티비티 - 무엇이 더 중요할까?  

 

학업 성적 vs. 액티비티, 무엇이 더 대입에 중요할까요? 랭크 (학교내 등수)는 대학입시에 중요할까요? AP Exam 점수는 대입에 반영될까요? SAT 가 높다면 낮은 내신 성적을 커버 할수 있을까요?  

 

2022 여름에 대학 입시를 앞둔 주니어 학생들과 그들 부모님들을 위해 대입상담을 해 드리면서 요즘 많이 받는 질문들 입니다. 

 

미국 대학 입시 준비도 한국 못지 않게 학업 성취도가 우선 입니다. 물론 미국 대학들은 holistic review (전체적 원서 리뷰) 프로세스를 통해 학생의 입학을 결정하기때문에 학생의 모든 부분, 즉 GPA, SAT 점수, AP 점수 같은 학업적인 부분 뿐만 아니라 액티비티와 봉사활동, 원서의 퀄리티, 그리고 특별히 에세이도 중요시 여깁니다. 그래도 제일 기본적으로 가춰야 할건 학업적인 ‘스펙’이기 때문에 먼저 학업적인 요소들을 우선 순위로 정하고 다른 부분들을 더한다고 생각하셔야 합니다.

 

더 쉽게 이해 하기 위해서는 피라미드를 상상해 봅시다. 피라미드의 base 가 GPA (학교 내신 성적 & 등수) 라면 그 바로 위에 SAT 와 AP 점수가 올려집니다. 그리고 그 위에 액티비티및 봉사활동이 쌓아지고, 그리고 그 위에 수상 경력, 리더쉽 이 올려 집니다. 제일 윗 부분인 피라미드의 꼭대기는 대입 에세이와 원서, 그리고 추천서 등등 으로 원서를 마지막에 잘 패키징 하는 레벨입니다. 이 모든 레벨들이 차근차근 쌓이고 피라미드 모양이 균형을 잘 잡고 있어야 성공적인 대입 결과를 예상 할수 있습니다. 아무리 한 부분이 월등해도, 다른 부분이 부실하다면 튼튼한 피라미드를 쌓을수 없겠죠. 

 

예를 들어 학업 성취도가 낮으면 잘쓴 에세이나 전략적인 원서, 또는 활발한 클럽활동 업적이 만회해 줄수 있는까요? 학업 성취도가 낮으면 아무리 액티비티가 훌륭해도 언발란스된 피라미드가 되거나 너무 부실하면 피라미드가 아예 무너지겠죠. 피라미드의 1층인 학업 성취도가 튼튼한 기초가 되어 줘야 다른 층들도 잘 서 있을수 있습니다.  

 

이번주에 LASA 에 다니는 한 학생이 저와 상담후 충격을 받았습니다. 예전에 몇몇 대학 입학 사정관들로 부터 자신의 열정을 보여주고 자신의 원서를 차별화 하라고 한걸 듣고 학업은 어느정도 하면 됐고 과외활동에 더 집중해야 겠다는 생각에 학업을 살짝 등한시 하고 있었던 거였습니다. 대학들의 지시를 잘못 이해하고 있었던 거였습니다. 

 

이 학생의 리서치 업적은 최상급이였습니다. 이제 곳 자신 이름으로 리서치 페이퍼가 발표되고 출판될 예정입니다. 하이스쿨 학생으로써 이것을 이뤘다는건 대단한 것임은 분명합니다.

 

하지만 이처럼 화려한 과외활동 업적이던 아무리 원서를 전략적으로 작성하던 학업적으로 부족한 부분을 전부 만회 활수는 없습니다. 위의 학생은 입학사정관들이 어떻게 평가 할까요? 학업관리를 잘 못하거나 공부에 관심이 별로 없어 보일수 있습니다. 대학측에서 보면 이런 학생을 합격시키기에는 위험 요소가 너무 큽니다. 대학은 기본적으로 학생들이 공부를 하는 곳 입니다. 너무나 당연하지만 대입준비에 이것저것 신경쓰다 보면 제일 중요하고 기본적인걸 놓칠수 있으니 주의하셔야 합니다. 

 

그럼 높은 학업 성취도는 어떻게 보여줘야 하나요? 우선 이 글 서두에서 제시한 질문들을 봅시다. SAT 보다는 내신성적이 조금더 중요합니다. 대학교 레벨 학업을 잘 해 낼수 있을지는 내신 성적이 더 잘 예측하기 때문입니다. 그리고 내신 성적이 중요함과 동시에 코스 선택도 중요합니다. 학교에서 제일 높은 레벨의 클래스(예를 들어 AP, IB 코스) 들을 듣고 높은 성적을 얻은것을 보여주는게 중요합니다. 이런 코스들은 대학교 학업 레벨 이기 때문에 이런 코스들에서 점수를 잘 받는다면, 그것보다 대학들에게 자신의 학업 능력을 잘 확인시킬수 있는 방법은 없습니다. 

 

학교 내신 점수를 잘 받는것도 중요하지만, AP 와 IB Exam 을 봐서 점수를 잘 받아야 내신성적도 대학들로부터 fully 인정받을수 있습니다. 하이스쿨 마다, 그리고 선생님 마다 점수를 잘 받기가 어렵기도, 또는 쉽기도 하기 때문에, 이런 과목들의 내신점수에 신뢰도를 실어주려면 AP Exam 과 IB Exam 에서도 높은 점수를 받아야 합니다. 

 

그렇다면, 만약 학교에 AP 나 IB 프로그램이 잘 갖춰져 있지 않은 학교에 다닌다면 어떻게 학업 성취도를 보여줄수 있을까요? 

 

얼마전 텍사스의 한 작은 타운에 사는 한인 학생이 부모님과 함께 어스틴 까지 상담을 받으러 왔습니다. 그 학교는 전교생이 100 명도 채 안되는 작은 공립학교여서 AP 과목이 별로 없기에 걱정 하고 있었습니다. 그래서 저는 꼭 학교나 대학에서 학점을 받지 않아도 되니 Coursera 같은 무료 온라인 대학 강좌를 들어도 좋고 스스로 공부해서 AP Exam 을 봐서 학업 성취도를 보여 줄수 있다고 조언했습니다. 그리고 작은 학교에 다니기 때문에 학교 성적과 코스 선택 만으로는 학업적인 능력을 잘 보여줄수 없으니 SAT 나 ACT, AP Exam, IB Exam 같은 전국 학생이 다 보고 비교할수 있는 시험들을 잘 보면 입증이 될거라고 조언했습니다. 그래서 이 학생은 스스로 AP 코스를 공부하고 저희 학원의 투터링 도움을 받아 여러 AP Exam 에서 5 점 만점을 받을수 있었습니다. 그리고 하버드, 스탠포드, MIT 를 비롯한 여러 아이비 리그에 합격할수 있었습니다. 

 

이처럼 대학들은 학생이 주어진 환경에 비해 얼마나 학업 성취도가 높은지도 주의깊게 보기 때문에 가정 환경이나 학교 자원들이 풍족하지 못해도 절대로 대학입시에 불리하게 적용되지 않다는 점을 강조 하고 싶습니다. 대학들에게 훌륭한 학업능력을 보여주려면 학생이 어떤 조건에 놓여 있던지, 충분히 보여줄수 있는 방법이 많이 있습니다.   

 

다시 정리 하자면 내신 성적(GPA) 가 대입에 제일 중요한 요소 이고, 그 다음이 SAT 나 ACT 성적, 그리고 AP Exam 과 IB Exam 성적이 되겠습니다. 코스선택도 GPA 못지 않게 중요하고 근처 대학이나 온라인 대학 강좌를 통해 학업에 대한 관심과 성취도를 더 보여줄수도 있습니다.     

 

2월 24일 목요일 저녁 7시 ‘아이비리그 입시의 비밀’ 이란 주제로 입시전문 버클리 아카데미가 Zoom 웨비나를 진행합니다. 작년 세미나 시리즈에 대한 많은 관심과 뜨거운 성원으로 올해에는 더욱 알찬 정보와 대학입시 인사이더 팁을 준비했습니다. 자리가 한정되어 있으니 https://www.berkeley2academy.com/events 에서 예약 해 주시기 바랍니다.     


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버클리 아카데미는 센트럴 텍사스를 기반으로한 미국 명문대 입시 전문 학원으로써 카운슬링, SAT/ACT 프렙, 대입 원서 코칭, 전과목 투터링 프로그램 등 성공적인 대학 입시에 필요한 모든 서비스를 제공하고 있습니다. 12년이 넘게 결과로 말해주는 버클리 아카데미는 학생들의 명문대학 입학을 위해 체계적이고 전략적인 시스템을 가지고 있으며, 학생의 합격률을 최고치로 끌어올릴수 있도록 상위 1% 강사진, 자체제작 커리큘럼, 아이비리그 출신 카운슬러 등 등의 최고급 자원들을 아끼지 않습니다. 

 

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